On The Road: Tour de France 2013

“Det är ett varv runt Frankrike”, sa Chris Froome nyligen. Tittar vi närmare på det uttalandet så säger det en hel del om Tour de France. Ingen annan tävling kan enligt min mening riktigt jämföras vad gäller skala. Den är stor, så stor att det krävs ett helt land för att få plats med själva banan. Tävlingen har en TV-publik på 3,5 miljarder; 2000 journalister från 188 länder följer loppet på plats och antalet åskådare längs med banan ligger någonstans runt 12 miljoner. Blotta tanken på hur stor den här grejen är, räcker för att göra en vimmelkantig och då har vi inte ens börjat tänka på själva tävlandet.

Tyvärr kommer jag i år inte att kunna vara en av de tusentals lyckligt lottade som är inblandade i denna cirkus till tour. Istället kommer jag att följa den från soffan och (med största sannolikhet) tråka ut familjen med historier från 2012 års upplaga.

I årets tour har jag med glädje lämnat över stafettpinnen för Team Sky till min äldste vän och kollega, Neil Thompson. Team Sky är i riktigt trygga händer; Neil var med Team Sky under alla de tre stora tourerna 2011, innan vi bestämde oss för att starta en blogg. Han kan allt om hur Team Sky fungerar, så han kommer att passa in utan problem.

Jag skulle även vilja ta tillfället i akt och önska Froomey och grabbarna i Team Sky lycka till! Slut från mig – över till Neil.

Porto Vecchio, Corsica

Hej och välkomna som de brukar säga på TV-sporten! När Martin och jag gick med på att ta hand om Team Sky visste vi att det skulle bli riktigt påfrestande, men det kändes även som en chans som var för bra för att tacka nej till och vi hade säkerligen ångrat oss om vi gjort det. När jag var med på touren 2011 visste jag redan att det var en speciell tävling, men att få vara med om den hundrade upplagan med sitt favoritteam är något alldeles extra. Jag var ganska avundsjuk på Martin när han fick leda laget till seger 2012 (vem skulle förresten inte vara det?!) så det känns otroligt bra att Team Sky är med och kämpar om titeln även i år.

Jag har aldrig varit på Korsika förut, och här är det otroligt vackert. Havet är så blått det kan bli och solen håller temperaturen stadigt runt 25 grader. Det är synd att klaga, för jag älskar solen och är som lyckligast när det är varmt (och tanken på att Martin sitter fast i ett regnigt Midlands i England gör inte saken sämre!). Det märks att det här är ett speciellt ställe. Å ena sidan är det franskt, men det har samtidigt väldigt starka italienska influenser och så har det sitt eget språk. Det är den enda regionen i Frankrike som aldrig tidigare haft en sträcka på touren, och det tar man nu igen med råge. Stränderna ser alldeles rena och orörda ut. Sen har du bergen bara några kilometer från stranden, vilket ger en skön mix och en fantastisk cyklingsmiljö. Det är otroligt kul att få vara en del av teamet igen (plus att få de snygga lagkläderna såklart – tack Rapha!). Förra året fick jag ett par timmars pratstund med Eddy Boasson Hagen i samband med att jag skjutsade honom från flygplatsen; det var rörande att han kom över för att säga hej och kul att ses. Trots att jag är medveten om att de lägger ner mycket tid på att lära sig hantera pressen och behålla lugnet för att kunna prestera, så tycker jag ändå att de är genuint trevliga människor som står med båda fötterna på jorden, och som är medvetna om att det de gör är helt fantastiskt och är stolta över det. Vi träffade även Richie Porte, den tasmanska djävulen, som studsade runt i depån. Han är full av liv och energi; om han inte vore proffscyklist så är jag övertygad om att han skulle vara tvungen att springa någon slags ultra-maraton för att göra av med all sin överskottsenergi! Eftersom han och Froomey är bästa vänner så lär det bli mycket speciellt för dem båda. Jag får nog ta och runda av här om jag ska kunna hålla mig till maxlängden för de här blogginläggen, jag återkommer med största sannolikhet på tisdag då vi är tillbaka på fastlandet igen.

Till sist lite reklam för min twitter – följ mig och få de senaste nyheterna från On The Road!

Följ Neil på Twitter : @Jaguar_TeamSky

Prenumerera på Jaguars Cykel-app med filmer, tävlingar och mycket annat: http://bit.ly/18BnC4V

Bilder: Graham Watson